ข่าวด่วนประเด็นร้อน :

หนุ่มถูกบังคับทำงานแล้วเบี้ยวค่าจ้างนานนับปี ศาลสั่งให้จ่าย 16 ล้าน ชดเชยให้เหยื่อ

 บังคับทำงาน


สำนักข่าวต่างประเทศ ซีเอ็นเอ็น รายงาน ชายผิวดำชาวเซาท์แคโรไลนาที่ถูกบังคับให้ทำงานมากกว่า 100 ชั่วโมงทุกสัปดาห์เป็นเวลาหลายปี โดยถูกเบี้ยวค่าจ้างและยังถูกทำร้ายทางวาจาและทางร่างกาย ควรได้รับเงินชดเชยเกือบ 273,000 ดอลลาร์ (8,499,582 บาท) หลังจากอดีตผู้จัดการของเขาสารภาพผิด แต่จำนวนเงินในตอนแรกนั้นต่ำเกินไป ศาลอุทธรณ์ตัดสินเมื่อเดือนเมษายน ชายคนนี้ควรได้รับเงินมากกว่าเดิมสองเท่า หรือประมาณ 546,000 ดอลลาร์ (16,999,164 บาท) จากผู้จัดการ เมื่อพิจารณาตามกฎหมายแรงงานของรัฐบาลกลางตามคำตัดสิน


 


จอห์น คริสโตเฟอร์ สมิธ (John Christopher Smith) ถูกบังคับให้ทำงานที่โรงอาหารในคอนเวย์โดยไม่ได้รับค่าจ้างเป็นเวลาหลายปี บ็อบบี้ เอ็ดเวิร์ด (Bobby Edwards) ผู้จัดการของร้านอาหารสารภาพว่าบังคับใช้แรงงานของเขาในปี 2561 และถูกตัดสินจำคุก 10 ปีในข้อหาทารุณกรรมสมิธ ชายผิวดำที่มีความบกพร่องทางสติปัญญา เอ็ดเวิร์ดสารภาพผิดเมื่อเดือนมิถุนายนปี 2561 ถึงการบังคับใช้แรงในการบีบบังคับให้สมิธทำงานหลายชั่วโมงโดยไม่จ่ายเงินค่าจ้างให้เขา ผู้จัดการผิวขาวใช้ความรุนแรงและข่มขู่พนักงานชาวแอฟริกัน – อเมริกันที่ร้านอาหารในคอนเวย์ ตามรายงานของกระทรวงยุติธรรม


 


เมื่อเขาบริหารร้านอาหารระหว่างปี 2552-2557 เอ็ดเวิร์ดมักพูดคำพูดเหยียดเชื้อชาติใส่เหยื่อ ทุบตีเขาด้วยเข็มขัด รวมถึงตีเขาด้วยหม้อและกระทะ เจ้าหน้าที่รัฐบาลกลางกล่าว สมิธมีความบกพร่องทางสติปัญญาและกลัวที่จะตกงาน ในบางครั้งเอ็ดเวิร์ดจะจี้คอที่เปลือยเปล่าของเขาด้วยแหนบร้อน เพื่อให้เขาทำงานได้เร็วขึ้น เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางกล่าว "แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่กรณีบังคับใช้แรงงานจะยังคงมีอยู่ในประเทศนี้จนถึงทุกวันนี้ - หนึ่งศตวรรษครึ่งหลังจากการแถลงการเลิกทาส" ผู้ช่วยอัยการสูงสุด Eric Dreiband จากแผนกสิทธิพลเมืองกล่าว "กระทรวงยุติธรรมจะดำเนินการสอบสวนดำเนินคดีและเอาผิดกับผู้ค้ามนุษย์ที่เกี่ยวข้องกับการบังคับใช้แรงงาน โดยแสวงหาความยุติธรรมในนามของเหยื่อ"


 


ผู้พิพากษาศาลแขวงสหรัฐในปี 2562 สั่งให้เอ็ดเวิร์ดซึ่งเป็นคนผิวขาว จ่ายเงินชดเชยให้กับสมิธ ประมาณ 273,000 ดอลลาร์ ซึ่งเป็นจำนวนเงินชดเชยของค่าจ้างและค่าล่วงเวลาที่ค้างชำระของสมิธ แต่ศาล "ผิดพลาดในการไม่รวมค่าเสียหายจากการไม่ชำระค่าจ้าง" ในการชดใช้ ซึ่งเป็นบทบัญญัติของพระราชบัญญัติมาตรฐานแรงงานที่เป็นธรรม ซึ่งจะเพิ่มจำนวนเงินชดใช้ที่สมิธได้รับเป็นสองเท่า ตามคำตัดสินในเดือนเมษายนจากศาลอุทธรณ์ที่ 4 ศาลสหรัฐฯ ในริชมอนด์ รัฐเวอร์จิเนีย



บทบัญญัติเกี่ยวกับการชำระบัญชีค่าเสียหายของพระราชบัญญัติมาตรฐานแรงงานที่เป็นธรรม ระบุว่าหากไม่จ่ายค่าจ้างของคนงานให้ตรงเวลา จะเป็นอันตรายต่อ "มาตรฐานการครองชีพขั้นต่ำ" ของพนักงาน พนักงานคนนั้นจึงควรได้รับค่าจ้างเป็น 2 เท่า ศาลฎีกาได้ตัดสินในปี 2488 "เมื่อนายจ้างไม่จ่ายเงินจำนวนดังกล่าว พนักงานจะต้องประสบกับความสูญเสีย ซึ่งรวมถึงการสูญเสียโอกาสในการใช้เงินนั้นในช่วงเวลาที่จ่ายค่าจ้างล่าช้า" ศาลอุทธรณ์ของรัฐบาลกลางกล่าวตอนนี้ศาลแขวงจะคำนวณจำนวนเงินใหม่ที่นายจ้างเป็นหนี้สมิธ


 


สมิธทนกับการล่วงละเมิดและเบี้ยวค่าจ้างมานานหลายปีสมิธเริ่มทำงานที่โรงอาหารในฐานะพนักงานล้างจานนอกเวลาเมื่อเขาอายุ 12 ปีตามคำตัดสินล่าสุด 19 ปีแรกของการทำงานที่นั่นเมื่อร้านอาหารได้รับการบริหารโดยสมาชิกคนอื่น  ในครอบครัวขอ’เอ็ดเวิร์ดเขาได้รับค่าตอบแทนปกติ แต่เมื่อเอ็ดเวิร์ดเข้ามาดูแลร้านอาหารในปี 2552 สมิธถูกย้ายไปอยู่ในอพาร์ตเมนต์ถัดจากร้านอาหาร และถูกบังคับให้ทำงานมากกว่า 100 ชั่วโมงทุกสัปดาห์โดยไม่ได้รับค่าจ้าง – ตามคำตัดสิน “เอ็ดเวิร์ดบังคับใช้แรงงานโดยใช้ประโยชน์จากความบกพร่องทางสติปัญญาของสมิธ และทำให้สมิธแยกตัวจากครอบครัว ขู่ว่าจะจับเขาและทำร้ายเขาด้วยวาจา” คำตัดสินอ่าน ในการให้สัมภาษณ์กับสื่อในปี 2560 สมิธกล่าวว่า เอ็ดเวิร์ดทำร้ายร่างกายเขาเป็นเวลาหลายปีและบังคับให้เขาอาศัยอยู่ในห้องด้านหลังร้านอาหาร ทำให้เขาห่างจากครอบครัว เมื่อครอบครัวของสมิธมาที่ร้านอาหาร ผู้จัดการจะบังคับให้เขาอยู่แต่ในครัวเขากล่าว


เบี้ยวค่าจ้าง


“ผมอยากออกไปจากที่นั่นนานแล้ว แต่ฉันไม่รู้จะไปหาใครได้” เขาบอกกับสื่อ "ผมไปไหนไม่ได้เลย ผมไม่ได้พบครอบครัวของผมเลย" ในเดือนตุลาคม 2557 ลูกค้าประจำสังเกตเห็นรอยแผลเป็นบนร่างกายของเขาเมื่อเขาวางอาหารลง และเรียกเจ้าหน้าที่ซึ่งนำสมิธออกจากร้านอาหาร ซึ้งในตอนนั้นเหยื่ออายุประมาณ 40 ปีได้แล้ว สมิธกลัวเอ็ดเวิร์ดซึ่งครั้งหนึ่งเคยจุ่มแหนบโลหะลงในจาระบีและกดลงที่คอของสมิธ เมื่อสมิธล้มเหลวในการเติมไก่ทอดในไลน์อาหารบุฟเฟ่ต์อย่างรวดเร็ว เอ็ดเวิร์ดยังตีสมิธด้วยเข็มขัด ชกเขา และทุบตีเขาด้วยกระทะในครัว ทำให้สมิธ "มีแผลเป็นทั้งทางร่างกายและจิตใจ" ตามคำตัดสิน แต่สมิธยังกลัวว่าจะเกิดอะไรขึ้น หากเขาพยายามหลบหนีเขาบอกกับ สื่อในเครือซีเอ็นเอ็น (WPDE) ในปี 2560



การพิจารณาคดีกล่าวว่าญาติของพนักงานแจ้งเตือนเจ้าหน้าที่เกี่ยวกับการละเมิดในปี 2557 และกระทรวงบริการสังคมเซาท์แคโรไลนาได้นำสมิธออกจากร้านอาหารในปีนั้น สำนักงาน NAACP ในคอนเวย์ผลักดันให้มีการตั้งข้อหาที่รุนแรงขึ้น หลังจากศาลท้องถิ่นกล่าวหาว่าเอ็ดเวิร์ดส์ในข้อหาทำร้ายร่างกาย ซึ่งเป็นความผิดทางอาญา WMBF สื่อในเครือซีเอ็นเอ็นรายงาน"เรากำลังพูดถึงการกดขี่ที่นี่" อับดุลลาห์ มุสตาฟา (Abdullah Mustafa) ประธาน NAACP บทท้องถิ่นในเวลานั้นกล่าว องค์กรมีส่วนช่วยในการยื่นเรื่องร้องเรียนกับแผนกยุติธรรมและแรงงาน


 


ภาพ: J Reuben Long Detention Center via PA / Freepik
อ้างอิง: CNN


ข่าวที่เกี่ยวข้อง

กลับไป ด้านบน

Thaiza update: